👁 ❤ « Tristesse de la terre » d’Eric Vuillard (Actes Sud, 2014)

Cette lecture m’a été conseillée par Loriane et si elle ne faisait pas partie de ma première commande, elle a croisé mon chemin lors de mes congés. Il y a des signes qui ne faut pas ignorer. Une très belle découverte, qui confirme mon fort intérêt pour la langue d’Eric Vuillard que j’avais découvert l’année dernière avec, bien entendu, le Prix Goncourt pour L’Ordre du jour. Merci encore pour cette recommandation !


Quatrième de couverture : « Le spectacle est l’origine du monde. Créé en 1883, le Wild West Show de Buffalo Bill proposait d’assister en direct aux derniers instants de la conquête de l’Ouest : au milieu de cavaliers, de fusillades et d’attaques de diligence, des Indiens rescapés des massacres y jouaient le récit de leurs propres malheurs. L’illusion était parfaite. Par la force de la répétition et le charme de la féerie, le Wild West Show imposa au monde sa version falsifiée de l’Histoire américaine.

D’une écriture acérée et inventive, Éric Vuillard ressuscite les personnages de ce drame et livre une autre version de la fable, dans les replis de sa naissance. Avec les armes de la littérature, Tristesse de la terre noue ensemble les fils de deux histoires, celle des derniers massacres d’Indiens et celle de leur mise en scène par le grand spectacle, en une évocation saisissante. »


Le constat que fait ce récit est effrayant : non contents d’exterminer un peuple et sa culture, l’américain (qui est un colonisateur) capitalise sur les cadavres, utilise les survivants et réécris l’histoire. Ce que nous pensons aujourd’hui connaître a été aliéné par les récits qui auront eu du succès. Celui de Buffalo Bill en fait partie. L’américain, celui qui prie un dieu unique et qui se veut défenseur d’une morale dite civilisée, ne peut passer pour le monstre à côté de celui qu’il nomme sauvage. L’humiliation ne connaît pas de limite et le temps enracine des croyances erronées mais arrangeantes pour la conscience d’une majorité.

Ce livre se lit avec passion, on s’enrage, on hallucine et on réalise que l’on a été victime de ce jeu de dupes, de la poussière encore en suspension du premier reality show de l’histoire.

En filigrane, Eric Vuillard donne à voir le personnage de Buffalo Bill, qui peu à peu croit à ses mensonges et ne peut vivre que pour la scène, jusqu’au jour où son corps ne le supporte plus.

Tristesse de la terre rend justice aux hommes, femmes et enfants massacrés (ne parlons plus de bataille de Wounded Knee). Cette justice littéraire rend ce livre nécessaire, ce n’est pas le seul, alors que le génocide n’est pas encore reconnu pénalement. Comment qualifier, pourtant, le massacre d’une population pour des raisons ethniques et la volonté d’extermination quasi systématique ?

« Désormais, à Strasbourg ou dans l’Illinois, les rescapés du massacre joueront et rejoueront la version soft de Wounded Knee. Une version où les Indiens et le 7e régiment s’affrontent héroïquement et où l’armée américaine sort victorieuse. Et ils la joueront plus d’un an, un peu partout en Europe, cette interprétation buffalo-billesque des faits. Dans cette version revisitée, on ne voit ni la trahison des éleveurs ni l’embuscade de Riley Miller, qui tua tout ce qu’il put d’Indiens, avant de céder pour quelques ronds leurs tuniques et leurs scalps à Charles Bristol, pour son petit stand de reliques à l’Exposition universelle de Chicago. C’est une version du massacre revue et corrigée par Buffalo Bill et John Burke, dans le plus pur esprit américain. C’est une version pour nos livres de classe. Une version pour enfants. Dans ce petit bout de thâtre, il n’y a ni la longue marche épuisante des Sioux, fuyant leur réserve, ni les manoeuvres des rangers pour les attirer docilement, hordes mourantes, à Wounded Knee. Il n’y a pas non plus le canon Hotchkiss, et sa technologie miraculeuse. Il n’y a plus ni tempête de neige, ni fosse commune, ni femmes, ni enfants. » (p.94-95)

Pour en savoir plus

Et vous, aimez-vous le style d’Eric Vuillard ?

Commentaires

20 comments on “👁 ❤ « Tristesse de la terre » d’Eric Vuillard (Actes Sud, 2014)”
  1. Ada dit :

    Je n’avais pas apprécié « L’ordre du jour », alors malgré ce que tu dis, j’hésite quand même… Je sens que l’auteur a du potentiel, donc pourquoi pas celui-là après tout ? (surtout sur un sujet que je ne connais pas) Bonne chronique en tout cas 🙂

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    1. Usva K. dit :

      Je comprends que l’on puisse être partagé à la lecture d’Eric Vuillard, lors d’un passage de la « Tristesse de la terre » j’ai trouvé qu’il en faisait un peu trop. Et si j’ai aimé « L’ordre du jour », j’ai préféré celui-ci, il m’a beaucoup plus touchée et je l’ai trouvé plus fluide aussi à la lecture.

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      1. Ada dit :

        Le sujet a l’air très intéressant aussi 😉

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    2. Usva K. dit :

      Et merci ! 🙂

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  2. MahaultMots dit :

    Ta chronique m’intéresse beaucoup. J’ai longtemps travaillé (job étudiant) à côté d’un établissement proposant ce genre de show (au sein d’un célèbre parc d’attraction) et cela m’a souvent posé questions. Merci pour cette piste !

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    1. Usva K. dit :

      Avec plaisir ! 🙂 Je n’avais pas vraiment réfléchi à ce sujet jusqu’à ce livre. Bien sûr on s’interroge sur les films mais les reconstitutions, par définition (et naïveté) doivent être fidèles. Bah non. Et là, ça questionne beaucoup…

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  3. Loriane dit :

    Je suis contente que ce livre t’ait plu ! C’est vrai qu’il donne un autre regard sur notre représentation de l’histoire de l’Ouest, et du mal que le choix du mythe sur la réalité a pu faire à beaucoup de ses protagonistes.

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    1. Usva K. dit :

      Exactement ! J’en suis restée sur le cul, vraiment ! Je suis dans un livre pour la jeunesse qui exprime indirectement l’importance de la vérité concernant Wounded Knee, c’est incroyable cette histoire ! Merci encore à toi pour ton conseil ! 🙂

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      1. Loriane dit :

        Et quel est ce livre que tu es en train de lire ? Parce que ça m’intéresse, du coup ^^

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      2. Usva K. dit :

        Un livre sur Léonard Peltier dans la collection « Ceux qui ont dit non » d’Actes Sud junior (je suis fan de cette collection) : http://www.actes-sud-junior.fr/9782330073077-l-elsa-solal-leonard-peltier-non-au-massacre-du-peuple-indien.htm

        🙂

        Je passerai dans du documentaire plus fourni ensuite. Mais je suis horrifiée d’apprendre que cet homme est emprisonné depuis plus de 40 ans sur des preuves non recevables…

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  4. Valou076 dit :

    J’avais lu de cet auteur L’ordre du jour et 14 juillet. Cette histoire m’intéresse beaucoup !

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    1. Usva K. dit :

      J’avais aussi lu « L’Ordre du jour » qui m’avait plu mais « Tristesse de la terre » m’a encore plus convaincue ! 🙂

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      1. Valou076 dit :

        Je te conseille « 14 juillet » dans ce cas, l’écriture est extraordinaire, et le regard sur ce jour de l’histoire de France est à la fois riche. Et complètement different de ce que l’on savait déjà

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      2. Usva K. dit :

        C’est bien noté ! 🙂 Il pourra faire partie de mes lectures d’été (heureusement que les parutions se calment un peu sur juin-juillet ^^ »). Merci du conseil ! 🙂

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      3. Valou076 dit :

        je crains déjà l’arrivée de la rentrée littéraire… ma PAL ne va pas avoir le temps de se faire un « body beach » 🙂

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      4. Usva K. dit :

        Chaque mois j’essaie de me dire « bon, je me limite », et finalement il y a toujours des livres intéressants qui me guettent aux détours des rayonnages de la librairie… Mais c’est pas grave, les PAL il faut les aimer telles qu’elles sont. ^^

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      5. Valou076 dit :

        Je suis dans le même cas que toi 😊 ces derniers temps, ce sont les manges qui m’ont fait craquer

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      6. Usva K. dit :

        Je ne lis que très rarement des mangas, mais vu le nombre de nouveautés et de séries en cours, je comprends que tu puisses craquer ! ^^

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      7. Valou076 dit :

        J’ai une préférence pour ceux qui proposent des voyages dans des temps anciens, notamment chez KI OON avec Bride stories, Césare, et mon chouchou du moment : isabella Bird, femme exploratrice !

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